専門学生時代の友達。
正確には友達の友達A子。
この人、変わった癖があります。
ファミレスなんかでお冷を取りに行ったりするでしょ?
そのとき1つ多く取ってくるという癖。
最初の頃はちょっと天然なのかな?と思ってたんだけど、
聞いてみるとちゃんと理由がありました。
A子が小学生の頃、よく仲良し4人組で遊んでたそうです。
でも、その中の一人が亡くなってしまったそうです。
残された3人は子どもにありがちな奇妙な友情を発揮して、
亡くなってしまった子がそこに居るもの、として振る舞うようにしてたんですって。
遠足で昼食のときも、4人で囲んでるような形で座ったりとか。
中学になってから3人は少し疎遠になってしまったけれど、
たまに会うことがあれば同じようにしてたそうです。
高校で完全に別々になってからも、A子は続けていたというわけなのです。
友達の友達ながら、目の前でやられるとマジで怖いものでして、
お節介と思いつつもやめたほうがいいよ、とアドバイスしました。
本人もそうだよねぇ、おかしいよねぇ、と言っていたので、
納得したと思い、その話はおしまいになりました。
それから半年後、文化祭か何かの打ち上げで一緒になる機会がありました。
彼女、まだ同じ事続けてました。
お酒を二つ頼み、片方はそのまま置いておく。
氷が溶けたり、温まったりすると新しいのを頼む、といった感じ。
もちろんスペースも確保。
この時点でかなり引いてたのですが、知らない仲でもないし、
『やめられなかったんだね~』と、軽い感じで話しかけてみました。
そしたらいきなりわあああああって大号泣。
お酒の力もあったんだと思いますけど。
打ち上げが変な感じになっちゃったし、
私は心が痛むしで散々な目にあいました。
祟りとかそんな出来事があったわけじゃないけれど、
これからの人生もA子は 誰か と一緒に生きていくのかと思うと、
ゾッとした出来事でした。